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¿Qué tan efectivas son las mascarillas que nos protegen?

En este blog hablaremos un poco sobre el tan conocido e inoportuno COVID-19 y sobre cómo nos protegen las mascarillas que se han convertido en un accesorio fundamental de nuestro día a día. Conoce más del coronavirus y cómo las mascarillas pueden protegerte del virus en este blog.

¿Qué tan efectivas son las mascarillas frente al nuevo virus? Para responder esta pregunta primero debemos saber contra qué se enfrentan estas aliadas en los últimos tiempos, he aquí una recopilación breve de datos para que personas que no conocen mucho del tema puedan entender.

La inesperada enfermedad del COVID-19

En primer lugar hay que diferenciar tres términos que son: SARS-CoV-2, Coronavirus y COVID-19: SARS-CoV-2 se refiere al virus que pertenece a la familia Coronavirus (virus en forma de corona) la cual genera la enfermedad del COVID-19. En resumen, SARS-CoV-2 es el virus, Coronavirus, su familia y COVID-19 la enfermedad.

Con esta aclaración podemos continuar.

Los coronavirus en su mayoría causan enfermedades como el resfriado común, existen dos virus de esta familia que son los más conocidos: el SARS (síndrome respiratorio agudo severo) o el MERS (síndrome respiratorio de oriente medio), no se sabe de dónde vino este virus (el SARS-CoV-2), se dice que su origen fue por un murciélago que poseía el virus y que lo transmitió hacia una persona común en Wuhan, China; desde ahí las personas viajaron a otros países contagiando a más personas y generando poco a poco una pandemia con su expansión global.

Síntomas

El COVID-19 es… un poco extraña, hay algunas personas que presentan síntomas con una intensidad leve (o moderada) y se pueden recuperar fácilmente sin necesidad de hospitalización, otras personas no reciben síntomas pero aun así son portadores del virus (los famosos asintomáticos) y por último las personas a las que les toca lo peor de la enfermedad con unos síntomas muy marcados que en su gran mayoría son personas con bajas defensas o antecedentes clínicos (de tipo respiratorio ya que esta enfermedad afecta más a los pulmones que a otros sistemas aunque hay algunas excepciones como la diabetes o una alta presión).

Los síntomas se pueden clasificar en tres: habituales, comunes y graves.

Habituales:

  • Fiebre
  • Tos seca
  • Cansancio

Comunes:

  • Molestias y dolores
  • Dolor de garganta
  • Diarrea
  • Conjuntivitis
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del sentido del olfato o del gusto
  • Erupciones cutáneas o pérdida del color en los dedos de las manos o de los pies

Graves:

  • Dificultad para respirar o sensación de falta de aire
  • Dolor o presión en el pecho
  • Incapacidad para hablar o moverse

Prevención

Actualmente el único tratamiento contra la enfermedad es no contraer la enfermedad y para eso hay que prevenirla con las medidas que nos dieron, que a veces no tomamos en cuenta a pesar de que es muy importante saberlo y acatarlas, estas son:

  • Lavarse las manos con frecuencia usando agua y jabón o un desinfectante de manos a base de alcohol
  • Mantener la distancia social con personas de las calles
  • No tocarte los ojos, la nariz o la boca
  • Cubrirse con el codo al toser (un pañuelo también funciona)
  • Quedarse en casa a menos que sea necesario salir
  • Usar mascarilla

La sorprendente ayuda contra el COVID-19

Hace un año pensábamos que el uso de mascarillas era únicamente para gente enferma, doctores o personas que visitaban el hospital, creo que no me equivoco al decir que ninguno de nosotros esperaba ver hasta niños con mascarilla en las calles para evitar la propagación del virus y con él la enfermedad.

Existen muchos tipos de mascarillas, desde mascarillas filtrantes hasta mascarillas deportivas por decir algunos ejemplos, cada una con sus beneficios o desventajas, pero lo que tienen en común es que todas estas son fácilmente personalizables, de hecho, uno de los mayores negocios en la actualidad es la venta de mascarillas que nos protejan y nos hagan ver bien al mismo tiempo.

Por favor de no usar dos mascarillas a la vez, al contrario de protegerte pueden perjudicarte.

La manera en la que nos protegen

Para nadie es un misterio de cómo funciona una mascarilla o tapabocas, lo único que prácticamente hace es evitar que entren gotitas de saliva contaminada o secreciones nasales hacia nuestra boca o piel mediante muchas capas, y así retrasando el contagio del COVID-19; pero eso no quiere decir que cada mascarilla es igual, de hecho, los tres más conocidos son muy diferentes.

Mascarillas quirúrgicas: No es recomendable usar estas mascarillas para el día a día ya que son de un solo uso y no tienen tanta protección como otras, aun así sirven para protegernos aunque ni sea recomendada por los expertos.

Mascarillas N95: Es recomendable a medias usar estas mascarillas, debido a que al inicio eran descartables igual que las quirúrgicas, pero lo puedes desinfectar por lo que es mejor que una quirúrgica de un solo uso; y digo a medias porque hay algunas que poseen válvulas, es decir, te ayudan a respirar mejor pero al costo que salen gotitas tuyas y hasta lo prohibieron en muchos establecimientos por esa razón.

Mascarillas de tela: Altamente recomendable, estas mascarillas de tela atrapan las gotitas en la parte frontal, en la parte protegida no entra ningún tipo de partícula por lo que es lavable y tienen muchos usos.

¿Cómo se utiliza adecuadamente una mascarilla?

Aquí te muestro 10 cosas que hay que tomar en cuenta al usar las mascarillas:

  • Antes de usar la mascarilla, lávese las manos con agua y jabón o con algún desinfectante no dañino a la piel.
  • Inspeccione la mascarilla para ver si es que tiene rasgaduras o agujeros.
  • Oriente cuál es la parte superior y el lado exterior para un correcto uso.
  • Pellizque la tira de metal y encájelo a la forma de su nariz (esto va para quienes tienen mascarillas con tiras de metal en la parte superior).
  • Cubra la barbilla.
  • No toque la parte externa de la mascarilla mientras no esté desinfectado.
  • Al quitarse la mascarilla asegúrese que no toque ninguna otra superficie.
  • Si la mascarilla no es reutilizable deséchelo.
  • Lávese las manos o desinféctelas con alcohol después de tocar la mascarilla.
  • No use doble mascarilla, puede ser dañino al contrario de cuidarlo.

¿Qué tan efectivas son?

Para terminar decirles que las mascarillas son la herramienta más efectiva en esta época de pandemia, tanto que la misma OMS la recomienda para evitar la propagación de este virus, se puede complementar la protección con un protector facial claro, pero en sí la mascarilla sola nos brinda una gran protección, actualmente es lo más efectivo para combatir la enfermedad, aparte de quedarse en casa e intentar no salir si no es necesario.

Fuente: who.int

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